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Importancia del Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM)

Por: Julieth A. Elston

El Sistema Arrecifal Mesoamericano, se localiza entre los países de México, Belice, Guatemala y Honduras. Siendo un ecosistema con alta biodiversidad, que beneficia económicamente a la comunidad local a través del desarrollo costero que incluye la pesca y el turismo (Villela et.al 2003). El SAM provee servicios ambientales que contribuyen a la protección contra huracanes y oleajes, protección de los paisajes costeros, ayuda a mantener la calidad del agua costera y también funciona como sitio de refugio y alimentación para muchas especies que también tienen una alta importancia a nivel comercial (García et al. 2006).

Los arrecifes mesoamericanos se encuentran bajo presión por diversas amenazas (HRI 2012), como son:

  • Sobre pesca que hace más susceptible a los arrecifes.
  • El turismo ha provocado impactos directos (anclaje, contacto, pisoteo), e indirectos (contaminación por aguas residuales).
  • Contaminación y eutrofización daña a los arrecifes y plánulas, previene el desarrollo de nuevas poblaciones de corales y disminuye la resistencia de los corales a otras amenazas.
  • Derrame de petróleo por la explotación y excavación petroleras, es una amenaza aguda para los arrecifes.
  • Incremento de la temperatura ocasionan blanqueamiento de los corales y brotes de enfermedades.
  • Sedimentación provocada por la eliminación de los pastos marinos y manglares.
  • Acidificación del océano reduce el crecimiento de crustáceos y corales.

Estas amenazas afectan a la economía local de la población las cuales dependen directamente de sus servicios eco sistémico que ayudan a satisfacer sus necesidades. Obteniendo como resultado pérdida de biodiversidad, disminución de los ingresos de las pesquerías (ocasionados por la disminución de poblaciones de crustáceos, peces) y disminución de ingresos de las actividades recreativas obtenida del turismo (Calderón y Reyes 2012). Se estima que el valor de todos los servicios eco sistémicos que ofrece el arrecife mesoamericano, incluyendo los ingresos por turismo es estima entre US$5.000 y US$11.000 millones por año (Valero, 2014).

Es importante implementar proyectos de conservación en el arrecife mesoamericano que ayuden a mejorar su estado de salud, concientizando a la población local y a los turistas de la importancia y los beneficios de los arrecifes mesoamericano, a través de soluciones que ayuden a minimizar los impactos ambientales que se han ocasionados. Al conservar los arrecifes estamos preservando la diversidad genética, los sitios de refugio y alimentación para muchas especies, y manteniendo la fuente económica de la comunidad local.

 

REFERENCIAS

HRI. 2012. Arrecifes Saludables para gente saludables. Salud ecológica del arrecife mesoamericano. (En línea). Consultado en septiembre 2014. Disponible en: http://www.healthyreefs.org/cms/wp-content/uploads/2012/12/Reporte-2012.pdf

Calderón, L. y H. Reyes. 2012. Arrecifes coralinos su importancia para las pesquerías. (En Línea). La Jornada Ecológica. Consultado septiembre 2014. Disponible en: http://www.jornada.unam.mx/2012/03/26/eco-e.html

García, M., L. Camarena, M. Vásquez, G. Galland, M. Nava, G. Alarcón y M. Ceja. 2006. Proyecto para la conservación y uso sostenible del Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM). Resultados del Monitoreo Sinóptico 2004 y 2005. Belice. Volumen N° 1. 162 p

Valero, S. 2014. Banco Internacional de Desarrollo. Cambio climático y sostenibilidad. El tesoro estaba en los corales. (En línea). Consultado septiembre 2014. Disponible en: http://blogs.iadb.org/cambioclimatico/2014/01/01/piratas-del-caribe-el-tesoro-estaba-en-los-corales/

Villela, A., P. Sale, G. Gold y B. Kjerfve. 2003. Proyecto para la conservación y uso sostenible del Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM). Manual de métodos para el programa de monitoreo sinóptico del SAM. Belice. 149 p.

 

 
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Publicado por en 5 septiembre, 2014 en Clase de Gestión de Proyectos